Aidsfonds gebruikt cookies om het bezoek (geanonimiseerd) te analyseren om verbeteringen aan te brengen. Indien je hiermee akkoord bent, hoef je je voorkeuren niet te wijzigen. Meer informatie
Home  >  Nieuws  >  Interviews  >  

Sam uit Zimbabwe

'Het is moelijk om mijn werk te doen'

Sam‘Homo’s zijn outcast hier in Zimbabwe. Er is veel homofobie, vooral in de politiek. We worden in elkaar geslagen en soms zonder reden opgepakt. Officieel hebben we volgens de grondwet dezelfde rechten als alle andere mensen in het land, maar in de praktijk worden wij gediscrimineerd en mishandeld. De president heeft ons ooit vergeleken met varkens en honden. Veel Zimbabwanen nemen die uitspraken klakkeloos over.

Veel homo’s worstelen met hun seksualiteit. Vaak hebben ze moeite om überhaupt te accepteren dat ze homo zijn. En vervolgens moeten ze ermee om zien te gaan in hun dagelijks leven. Ik zag daar zo veel mensen mee worstelen dat ik wel iets moest doen! Toen ik zelf op zoek was naar mijn identiteit, kon ik nergens heen: er waren geen organisaties die zich bezighielden met de behoeftes van homo’s en lesbiennes. Door voor hen op te komen hoop ik een verschil in hun leven te maken.’

Gebrek aan voorlichting

Naast algemene acceptatie van homo’s speelt hiv een belangrijke rol in het werk van Sam. Homo’s lopen een groot risico om hiv te krijgen, onder andere doordat zij niet kunnen rekenen op hiv-zorg. ‘Homofobie maakt het moeilijk voor homo’s en lesbiennes om toegang te krijgen tot welke vorm van zorg dan ook. Tijdens voorlichtingsbijeenkomsten wordt ervan uitgegaan dat je hetero bent. De informatie die wordt gegeven gaat over heteroseksuele relaties, terwijl je als homo risico’s loopt die niet ter sprake komen. Dus daar begint het al: door gebrek aan voorlichting weten ze niet hoe ze hiv kunnen oplopen, laat staan dat ze de symptomen van hiv herkennen. Het medisch personeel krijgt tijdens hun opleiding geen informatie over seksuele diversiteit. Ook zij gaan ervan uit dat elke patiënt hetero is. En dat maakt goede zorg voor homo’s onmogelijk.’

'Door openlijk over homoseksualiteit te spreken, hoop ik dat ook de samenleving uiteindelijk zal veranderen'

Met de organisatie Gays and Lesbians of Zimbabwe (GALZ) zorgt Sam ervoor dat homo’s wél voorlichting krijgen over hiv en dat ze terechtkunnen bij speciaal getrainde artsen. ‘We geven informatie en mensen kunnen via e-mail en sms hun eigen vragen stellen. Bijvoorbeeld wat ze kunnen doen als ze een risico hebben gelopen of als een partner onveilige seks wil. Maar ook wat ze kunnen doen om zichzelf te beschermen. We organiseren discussies, geven actief voorlichting aan mensen die niet naar ons toe kunnen komen en delen condooms uit. En we werken samen met door ons getrainde dokters en verpleegkundigen naar wie we mensen kunnen doorverwijzen.’

Het werk van Sam is niet verboden, maar door het homofobe klimaat in Zimbabwe moet hij altijd op zijn hoede zijn. ‘Hoewel het moeilijk is, blijf ik dit werk doen. Ik ben een activist. Ik zie het als mijn taak om homo’s en lesbiennes een veilige plek te bieden. Ik wil dat we bij elkaar kunnen komen en in alle openheid kunnen zijn wie we zijn.’

Zorg ervoor dat iederéén toegang heeft tot hiv-behandeling. Word donateur van Aidsfonds.