Behandeling

Sinds 1996 kan hiv worden behandeld met de combinatietherapie. Er zijn de afgelopen jaren steeds meer en betere medicijnen gekomen om hiv te behandelen. De levensverwachting van mensen met hiv is tegenwoordig vergelijkbaar met die van mensen zonder hiv.

De behandeling van hiv bestaat uit een combinatie van ten minste drie hiv-remmende medicijnen, die dagelijks moet worden ingenomen. Ze blokkeren de vermenigvuldiging van hiv in het lichaam. Ook mensen die al aids hebben, kunnen dankzij hiv-remmers hun gezondheid voor een groot deel herwinnen.


Wat zijn hiv-remmers?

Een hiv-remmer is een middel dat de vermenigvuldiging van hiv in het lichaam tegengaat en verspreiding indamt. Hiv vermenigvuldigt zich in het lichaam in meerdere stappen, die zich steeds weer herhalen. De hiv-remmers slagen erin om diverse stappen te blokkeren zodat hiv zich niet meer kan vermenigvuldigen. Er zijn ruim 20 hiv-remmers die je qua 'aanvalstechniek' kan onderverdelen in vijf groepen.

Lees hier meer over de verschillende categorën hiv-remmers. Bekijk hier een overzicht van de diverse hiv-remmers en gebruikte combinaties.

Niet detecteerbaar = geen hiv-overdracht

Als een hiv-infectie goed wordt behandeld met hiv-remmers, is het virus niet langer te meten is in het bloed. Als hiv 'ondetecteerbaar' is, houdt dit in dat hiv nog wel in het lichaam aanwezig is maar in zo'n kleine hoeveelheid dat je het niet meer kunt meten in het bloed. Je hebt het dan over een 'viral load' van minder dan 20 virusdeeltjes per milliliter bloed. Je spreekt al van een lage viral load bij 10.000 deeltjes. Een hoge viral load waarde is 100.000 deeltjes.

De voordelen van een ondetecteerbare viral load zijn:

  • een laag risico op ziekte door hiv;
  • een laag risico op andere ziekten, zoals hart- en vaatziekten;
  • het virus kan niet meer worden overgedragen bij seksueel contact.

Veel behandelmogelijkheden

De kwaliteit van de hiv-behandeling is met sprongen vooruit gegaan. Er is meer kennis over welke combinaties effectief zijn. De meeste mensen slikken één à twee keer per dag één tot twee pillen. Het onderzoek naar hiv-remmers gaat nog steeds door. Zowel naar nieuwe hiv-remmers als de effectiviteit van diverse combinaties. De behandelmogelijkheden en de kwaliteit van behandeling worden hierdoor nog steeds beter. 

Bijwerkingen van hiv-remmers

Bijwerkingen komen nog voor bij een deel van de mensen die hiv-remmers gebruiken. Maar door de verbetering van medicijnen komen ze veel minder vaak voor en zijn milder geworden. Bovendien zijn er nu veel mogelijkheden om over te stappen op andere hiv-remmers als er bijwerkingen optreden. 

Resistentie

De mogelijkheid om over te stappen naar een ander medicijncombinatie, is ook belangrijk als een hiv-remmer niet meer goed werkt omdat het virus zich heeft aangepast (resistentie). Er kan dan worden uitgeweken naar een andere combinatie van hiv-remmers.

Hiv, maar niet verzekerd

Iedereen in Nederland heeft recht op medische zorg. Als je niet verzekerd bent, wordt er gekeken hoeveel je zelf bij kun dragen aan de kosten van een behandeling.

Mensen zonder verblijfsvergunning kunnen geen zorgverzekering afsluiten. Als zij hiv-medicatie nodig hebben of onlangs hiv-positief zijn getest, kunnen ze zich via een arts laten doorverwijzen naar een ziekenhuis. Zij kunnen een beroep doen op bepaalde regelingen om hiv-zorg te krijgen. De hiv-consulent kan hierover informatie geven.