Onderzoekers doen er alles aan om hiv te doorgronden. Maar hiv is een slim virus. Met hiv-remmers kunnen we voorkomen dat hiv zich vermenigvuldigt en aids ontstaat. Maar genezen kunnen we hiv nog niet. Hoe zit dat en wat maakt genezing van hiv zo moeilijk?

Kleine hiv-fabriekjes

 

Als hiv, het virus dat aids veroorzaakt, het lichaam binnenkomt, gaat het op zoek naar mogelijkheden om zich te vermenigvuldigen. Daarvoor speurt het in het bloed naar speciale afweercellen, de CD4-cellen. Hiv dringt de kern van de afweercel binnen en nestelt zich in het DNA. Hiermee verandert het virus de cel in een soort fabriek die nieuwe hiv-deeltjes maakt.

Steeds meer geïnfecteerde cellen

De vrijgekomen hiv-deeltjes dringen vervolgens binnen in andere afweercellen en het proces herhaalt zich. Steeds meer cellen gaan hiv-deeltjes maken. Hoe meer afweercellen geïnfecteerd zijn met hiv, hoe meer het afweersysteem verzwakt.

 

Slapend hiv                                        

Niet alle geïnfecteerde afweercellen gaan hiv-deeltjes maken. Er zijn ook cellen waarin het virus slapend aanwezig blijft. Deze cellen, die op verschillende plekken in het lichaam kunnen zitten, noem je het virale reservoir. Ook deze afweercellen zijn door hiv veranderd in fabrieken die nieuwe virusdeeltjes kunnen maken, alleen staan ze op non-actief.

Kunnen we hiv stoppen?

Hiv-remmers voorkomen dat hiv nieuwe cellen kan infecteren. Maar de afweercellen waarin hiv slapend aanwezig is worden niet aangepakt. En omdat de cellen met slapend hiv eruit zien als normale cellen, ruimt ons afweersysteem ze ook niet op. Zodra je  stopt met hiv-remmers gaan de cellen uit het reservoir toch nieuwe virusdeeltjes maken. En die kunnen op hun beurt weer nieuwe cellen infecteren. Om dat te voorkomen, is het belangrijk om je hele leven medicijnen te nemen als je hiv hebt opgelopen.

De sleutel tot genezing

Onderzoekers zijn er van overtuigd dat het reservoir de sleutel vormt tot genezing. Als het lukt om alle cellen met hiv te verwijderen, ook de cellen waarin hiv slapend aanwezig is, zijn hiv-remmers niet meer nodig.

We gebruiken cookies om webbezoek (geanonimiseerd) te analyseren om verbeteringen aan te brengen, content van sociale netwerken te tonen en gericht online te kunnen adverteren. Als je hiermee akkoord bent, hoef je je voorkeuren niet te wijzigen. Meer informatie